Hjalmar Hagelstam: Moumoune peilin ääressä, 1938 © HAM / Kuva: Yehia Eweis

Konstnärens ateljé

Via Yngve Bäck och Birger Carlstedt blev Leonard Bäcksbacka bekant med den franska konstnärsgruppen Peintres de la Réalité poétique (den poetiska realismens målare). Stämningen vid ateljébesöken torde ha varit parisiskt bohem oavsett om ateljéerna användes av franska konstnärer eller finländska målare som slagit sig ner i huvudstaden.

Bäcksbacka tilltalades av de klara färgerna i gruppens målningar, men om de var långt från den samtida abstrakta konsten. Han blev en förespråkare för fransk konst, köpte talrika verk, ställde ut dem i sitt galleri i Helsingfors och fick också museer att ta in dem i sina samlingar. ”När man, som jag, bor i norr, vill man ha något vackert för att glädja sitt hjärta”, skrev han till sin vän, konstnären Raymond Legueult.

Hjalmar Hagelstam: Moumoune framför spegeln, 1938 © HAM / Foto: Yehia Eweis