Chicago Tribune -kilpailu, 1922

Chicago Tribune -lehden pilvenpiirtäjäkilpailun jury oli tehnyt alustavan valinnan palkittavista töistä jo viikkoa ennen määräajan umpeutumista. Kahta päivää ennen määräaikaa Suomesta saapui ehdotus, jonka ”jättiläismäisen kauneuden” takia jury oli pakotettu valitsemaan sen palkittavien ehdotusten joukkoon.

Kilpailuun tuli yhteensä 263 ehdotusta 23 maasta. Voittajaksi valittiin newyorkilaisten John Mead Howellsin ja  Raymond M. Hoodin suunnitelma. Eliel Saarisen (1873–1950) ehdotus tuli toiseksi, vaikka arkkitehti ei ollut koskaan nähnytkään pilvenpiirtäjää. Pilvenpiirtäjäarkkitehtuurin pioneeri Louis Sullivan nosti sen vaikuttavimmaksi työksi koko rakennustyypin historiassa. Toteutumattomanakin siitä muodostui esikuva monelle tulevalle rakennukselle.

Saarisen saama palkintosumma, 20 000 dollaria (nykyrahassa noin 300 000 euroa), mahdollisti hänen ja perheensä muuton pysyvästi Yhdysvaltoihin vuonna 1923. Siellä 50-vuotias Saarinen loi uuden ja menestyksekkään uran arkkitehtina sekä taideakatemian johtajana Cranbrookissa Michiganissa, jossa hän eli kuolemaansa asti.

Kuva © Arkkitehtuurimuseo