Perhe-tematiikkaa näyttelyssä © HAM / Kuva: Maija Toivanen

Perhe

Eero Nelimarkka tutustui 1916 tulevaan vaimoonsa Saima Alaviitalaan, joka oli kotoisin Etelä-Pohjanmaan Härmästä. Avioliitto ja perhe olivat hänelle tärkeä tavoite taiteilijanuran rinnalla.

Perheen neljä lasta syntyivät vuosina 1919–25. Taiteilijanuran ja perhe-elämän yhdistämien ei ollut ongelmatonta. Maalausmatkat, näyttelyt ja elannon hankkiminen teosten myynnillä pitivät Eeron liikkeessä. Saima sekä lapset viipyivät pitkiäkin aikoja kotitalossa Härmässä.

”Pääasia, että täytämme kukin kutsumuksemme ja sillä hyvä”, Eero kirjoitti ensimmäisen lapsensa synnyttäneelle Saimalle lähdettyään Lontoon kautta Pariisiin joulukuussa 1919. Nuoren vaimonsa kutsumuksena hän näki äitiyden ja lapset, joita hän usein maalasi, yleensä nukkuvina.

Nelimarkka ihaili koko ikänsä syvästi äitiään, joka oli enimmäkseen yksin kasvattanut kahdeksan lastaan köyhissä oloissa. Äidin lisäksi hän piti aikuisenakin yhteyttä moniin sisaruksiinsa.

Kuvitus: Perhe-tematiikkaa näyttelyssä © HAM / Kuva: Maija Toivanen