Tyko Sallinen: Riitta (Karjalaistyttö), 1911 © HAM / Kuva: Hanna Kukorelli

Suomalaisuuden kuvat

Suomen suomenkielisistä puhuttiin useissa yhteyksissä alempirotuisina mongoleina, joiden piirteinä pidettiin korkeita poskipäitä, vinoja silmiä ja lyhyttä kallonmuotoa. Näitä halveksuttuja piirteitä toistavat Sallisen Karjalassa maalaamat tyttöjen muotokuvat eli ”tytön tylleröt” joiksi niitä aikanaan kutsuttiin. Tyttöjen sanottiin olevan linkkejä apinan ja ihmisen välillä.

Saaren Anni lahjoitettiin Ateneumille, mutta palautettiin koeripustuksen jälkeen. Sen katsottiin häiritsevän muita esillä olevia teoksia. Kaikkein eniten hämmennystä herätti teos Kääpiö, joka rikkoi periaatetta taideteoksen aiheen arvokkuudesta.

Kuvitus: Tyko Sallinen: Riitta (Karjalaistyttö), 1911 © HAM / Kuva: Hanna Kukorelli