Hjalmar Hagelstam: Moumoune peilin ääressä, 1938 © HAM / Kuva: Yehia Eweis

Taiteilijan työhuone

Leonard Bäcksbacka tutustui ranskalaisten taiteilijoiden muodostamaan Peintres de la Réalité poétique -ryhmään (Runollisen realismin maalarit) Yngve Bäckin ja Birger Carlstedtin välityksellä. Ateljeevierailuilla lienee ollut pariisilaisella tavalla boheemi tunnelma olipa kyse sitten ranskalaisten tai pääkaupunkiin asettuneiden suomalaisten taiteilijoiden työhuoneista.

Bäcksbacka viehättyi ryhmän maalausten heleistä väreistä, vaikka muotojen kuvaukseltaan olivat kaukana ajan abstraktista taiteesta. Hänestä tuli ranskalaisen taiteen puolestapuhuja, joka osti paljon teoksia, asetti niitä esille galleriaansa Helsingissä ja sai niitä myös museoiden kokoelmiin. ”Kun asuu pohjoisessa niin kuin minä, sitä haluaa joitakin kauniita asioita sydäntään ilahduttamaan”, kirjoitti hän ystävälleen taiteilija Raymond Legueultille.

Hjalmar Hagelstam: Moumoune peilin ääressä, 1938 © HAM / Kuva: Yehia Eweis