Tulenkantajat

Nuoren Voiman liiton kirjallisen harrastuspiirin 1924 perustama Tulenkantaja-julkaisu antoi nimen aktiivisten nuorten kulturellien ryhmälle. Ryhmään kuului kirjailijoiden lisäksi kuvataiteilijoita ja muusikoita. 1920-luvulla vaikuttaneen Tulenkantajat-ryhmän merkitys on kiistaton uuden ajan ilmiöiden ja tyylivirtausten välittäjänä Suomessa. Suurkaupunkien kiihkeässä rytmissä, junissa, lentokoneissa ja neonvaloissa nähtiin tulevaisuuden todellisuuden muoto ja liike, joka oli ristiriidassa perinteisen ja vaatimattoman agraarin elämän kanssa. Kaupungistuminen ja moderni taide haluttiin nostaa kulttuurin keskiöön kansainvälisten esikuvien tavoin.

Väinö Kunnas oli ainoita kuvataiteilijoita Tulenkantajien sisäpiirissä. Kunnas maalasi ryhmän jäsenistä psykologisesti tarkkanäköisiä muotokuvia ja kuvitti Tulenkantajat -lehteä. Kunnaksen suhteellisen suppeasta taiteellisesta tuotannosta ehkä kuuluisin esimerkki on muotokuva Tulenkantajien voimahahmosta Olavi Paavolaisesta vuodelta 1928. Paavolaisen kulttimaineen saavuttanut kuvitettu esseekokoelma Nykyaikaa etsimässä (1929) käsittelee kirjoittajan omakohtaisten havaintojen kautta ajan suuria teemoja, kuten modernia elämäntapaa, elinympäristöä ja uusia taidesuuntauksia.

Kuvassa yksityiskohta Olavi Paavolaisen muotokuvasta. Väinö Kunnas, 1928. © WSOY